Marte cada vez más cerca: ¡La Nasa celebra el avance en la comunicación láser!

Marte cada vez más cerca: ¡La Nasa celebra el avance en la comunicación láser!
Psyche

El primer test de comunicación láser de Psyche: ¡se ha recibido la «primera luz»!

¡El Deep Space Optical Comm (DSOC) de la NASA ha confirmado la posibilidad técnica de enviar y recibir datos desde el espacio profundo mediante LÁSER!

El pasado 14 de noviembre se confirmó la efectividad del Deep Space Optical Comm (DSOC) de la NASA. Esto representa el último de una serie de demostraciones tecnológicas relacionadas con la comunicación óptica entre el espacio y la Tierra. Es la primera vez que se confirma la viabilidad de la comunicación óptica más allá del sistema Tierra-Luna.

¡Este sistema está compuesto por un transceptor láser de vuelo, actualmente instalado en la sonda Psyche! Durante el lanzamiento de la misión hacia Psyche, un asteroide con potencial valor económico, el telescopio Hale del Observatorio Palomar del Caltech en el condado de San Diego, California, fue apuntado por el láser, que opera en el campo del «near-infrared» del espectro electromagnético. El láser está alojado a bordo de la sonda Psyche, situada a unos 16 millones de kilómetros de la Tierra, ¡más de 40 veces más lejos que la Luna! El 14 de noviembre se observó la «primera luz».

¡Trudy Kortes, la directora de demostraciones tecnológicas en la sede de la NASA en Washington, declaró: «¡Alcanzar la primera luz representa uno de los muchos hitos críticos del DSOC en los próximos meses, allanando el camino para comunicaciones a velocidades de datos más altas, capaces de enviar información científica, imágenes de alta definición y transmisión de video en apoyo del próximo paso épico de la humanidad: el envío de seres humanos a Marte»!

Funcionamiento del sistema

¡Este sistema está compuesto por el transceptor láser, actualmente instalado en la sonda Psyche, un sistema de enlace ascendente para enviar datos desde la Tierra al espacio y un sistema de enlace descendente para recibir datos procedentes del espacio! En el caso específico, el sistema de enlace ascendente se encuentra en el Optical Communication Telescope Laboratory (OCTL) en las instalaciones de Table Mountain de la NASA, ubicadas cerca de Wrightwood, California. El OCTL también es responsable de facilitar el apuntamiento hacia el sistema de enlace descendente.

¡El sistema de enlace descendente, por otro lado, está instalado en el Observatorio Palomar del Caltech, también en California! En este caso, se utiliza un receptor superconductor sensible para contar los fotones. Este sistema también fue desarrollado por el Jet Propulsion Laboratory (JPL). Ambas estructuras se encuentran a una distancia de aproximadamente 130 kilómetros una de la otra.

Uno de los objetivos principales del experimento era «cerrar la conexión», es decir, enviar y recibir simultáneamente datos de prueba a través de los láseres de enlace ascendente y descendente. Aunque la demostración tecnológica no transmite datos relacionados con la misión Psyche, hay una estrecha colaboración con el equipo de apoyo de la misión para asegurar que las operaciones del DSOC no interfieran con las operaciones de la sonda, que tiene una misión bien definida.